Pourquoi il est possible d'attraper la grippe plusieurs fois

Pourquoi il est possible d'attraper la grippe plusieurs fois

Dr Tea Collins« Beaucoup ne réalisent pas que la grippe est bien plus grave qu'un simple rhume, » explique le Dr Téa E. Collins, conseillère médicale auprès de l'Association médicale mondiale sur les questions de santé mondiale et membre du comité de rédaction d'Influenza Hub.

« La grippe peut avoir des effets particulièrement néfastes sur les seniors, mais elle peut être évitée. Nous sommes maintenant au 21e siècle, et les pandémies grippales qui ont fait tant de victimes aux 19e et 20e siècle n'existent plus. Et pourtant, beaucoup attrapent encore la grippe car ils ne savent pas comment s'en protéger. »

Adopter de simples habitudes en matière d'hygiène vous aidera à vous protéger de la grippe, notamment pendant la saison de la grippe.

La prévention est essentielle

Avant d'aborder les gestes simples à adopter pour vous aider à ne pas attraper la grippe, explorons les raisons pour lesquelles la prévention est si importante, notamment à mesure que l'on prend de l'âge. Après tout, nous n'attrapons pas la grippe qu'une seule fois dans notre vie, ou même une seule fois par an.

Nous devons prendre des mesures pour nous protéger à chaque saison grippale, tout au long de la saison, comme l'explique le Dr Collins : « Nous attrapons la grippe plusieurs fois, pas seulement une fois par an mais tout au long de l'année. Il existe plusieurs souches du virus, et nous ne savons pas toujours comment chaque souche mutera ou celle qui circulera à chaque saison. »

La grippe évolue constamment

Revenons sur ce que le Dr Collins veut dire quand elle parle de plusieurs souches du virus de la grippe et de ses mutations.

Il existe trois types de virus de la grippe : A, B et C (1). Les virus de type A sont divisés en deux sous-types différents (2) et les virus de sous-type A et de type B se divisent en différentes souches. Les virus de la grippe A et B sont à l'origine de l'apparition de cas et d'épidémies de grippe chez les humains (3).

De nombreuses souches différentes du virus de la grippe circulent entre les êtres humains (4). Chacune de ces souches différentes peuvent muter spontanément, ce qui signifie que les virus de la grippe connaissent une évolution progressive au cours de la saison de la grippe et d'une saison à l'autre (4).

Ces évolutions trompent notre système immunitaire (4). Vous souvenez-vous que nous avions dit dans un article précédent que notre système immunitaire se souvenait d'un virus de la grippe qui l'avait précédemment attaqué et pouvait réagir immédiatement en conséquence ? Lorsqu'un virus de la grippe qui a muté tente de nous infecter, notre système de défense ne le reconnaît pas et ne peut donc pas réagir aussi rapidement.

Vous courez plus de risques

Nous avons donc vu pourquoi et comment différentes souches du virus de la grippe peuvent coexister, et que ces souches différentes ne cessent d'évoluer. Le degré de sévérité de la grippe peut varier entre les souches et ne dépend pas seulement du virus en lui-même mais aussi d'une grande variété de facteurs, notamment de la personne infectée (5).

Tandis que les cas de grippe grave et les complications peuvent potentiellement survenir chez tout le monde, les hospitalisations sont plus fréquentes si vous êtes à l’âge de la retraite (6). Vous avez plus de risques de développer des complications graves, telles que la pneumonie, puisque votre réponse immunitaire pourra être moins efficace, notamment si vous avez une maladie sous-jacente qui affaiblit votre résistance aux infections.

Prévenir la grippe

Le Dr Collins nous dévoile quelques mesures à prendre pour vous aider à éviter d'attraper différentes souches du virus de la grippe : « Nous devons nous protéger contre la grippe car elle est quasi impossible à traiter, » explique-t-elle. « La prévention passe par des gestes d'hygiène et par l'immunisation, des choses simples comme se laver les mains, se couvrir la bouche, nettoyer les poignées de porte et demander de l'aide en cas de fièvre persistante. »

Si vous êtes à l'âge de la retraite, la grippe peut avoir des effets nuisibles sur vous. C'est bien plus qu'un simple rhume.Adopter de simples habitudes en matière d'hygiène vous aidera à vous protéger contre la grippe, notamment pendant la saison grippale.


Références
(1) http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs211/fr/
(2) http://www.inrs.fr/publications/bdd/eficatt/fiche.html?refINRS=EFICATT_Grippe
(3) http://www.caducee.net/DossierSpecialises/infection/grippe/grippe.asp
(4) https://www.horizon14-18.eu/wa_files/gesp.pdf
(4) https://www.inserm.fr/thematiques/immunologie-inflammation-infectiologie-et-microbiologie/dossiers-d-information/grippe
(4) http://www.vulgaris-medical.com/dossier-article/la-grippe-chez-les-seniors

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