Pourquoi toussons-nous quand nous avons la grippe ?

Pourquoi toussons-nous quand nous avons la grippe ?

La grippe n'est jamais une partie de plaisir. En plus de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires, la grippe s'accompagne souvent aussi d'une toux désagréable(1).

Découvrez pourquoi nous toussons quand nous avons la grippe et quand elle peut être le signe de complications.

Pourquoi nous toussons quand nous avons la grippe

La toux a une fonction très importante en cas de grippe. Tousser n'est pas seulement le moyen naturel de notre corps de dégager les voies respiratoires de substances irritantes comme la poussière ou la fumée(2) ; la toux fait également partie du système de défense qui protège nos corps contre les maladies. La toux nous permet d'expulser le mucus, les microbes et les corps étrangers de nos voies respiratoires, et ainsi de protéger nos poumons des infections et des inflammations(2).

Lorsque nous toussons, nous commençons par prendre une inspiration, qui envoie de l'air très profondément dans nos poumons. Ensuite, une protection (la glotte) se rabat sur notre trachée avant que les muscles de notre poitrine, diaphragme et abdomen ne se contractent. Cette protection empêche l'air de s'échapper de notre trachée. Une pression énorme s'accumule dans nos voies respiratoires. Le glotte finit par s'ouvrir et l'air s'échappe alors de notre trachée à grande vitesse : on appelle la toux le bruit qui en résulte(3).

La toux peut être grasse ou sèche. La toux grasse produit de la glaire ou du mucus qui remonte des poumons et coule au fond de la gorge. Ce type de toux permet d'évacuer le mucus des poumons et ne devrait pas être supprimée(4).

La toux sèche ne produit aucune glaire ou mucus et correspond généralement à la réaction de nos voies respiratoires à une substance irritante ou à l'asthme(4). La toux qui accompagne la grippe est généralement sèche(1).

Tandis que la plupart des autres symptômes de la grippe disparaissent en une semaine, la toux peut être sévère et durer deux semaines ou plus(1).

Quand la toux s'aggrave

Une toux qui est d'abord sèche puis se complique et commence à produire du mucus jaune ou gris est anormale. Elle peut être le signe que vous avez développé une complication de la grippe, comme la bronchite(5).

Comptant parmi les complications les plus courantes de la grippe, la  bronchite se déclare lorsque nous attrapons une infection bactérienne en plus de l'infection causée par le virus de la grippe, ce qui entraîne une production de mucus plus abondante que d'habitude dans nos voies respiratoires(5). La toux correspond alors au simple déplacement de ce mucus supplémentaire(6).

La bronchite peut à son tour provoquer une pneumonie, lorsqu’elle se propage davantage dans nos poumons5. Environ 1 cas de bronchite sur 20 évolue vers une pneumonie(7).

Les symptômes de la pneumonie peuvent se développer soudainement en 24 à 48 heures, ou apparaître plus lentement en l'espace de quelques jours. Bien que la toux puisse aussi être symptomatique d'une pneumonie, celle qui accompagne une pneumonie peut être sèche ou produire du mucus épais de couleur jaune, verte ou marron ou contenant des traces de sang(8).

Le traitement de la toux

La plupart des toux disparaissent d'elles-mêmes en trois semaines(9). Pendant ce temps-là, nous devons nous reposer et boire beaucoup d'eau et de boissons chaudes à base de citron et de miel. Les boissons chaudes au citron et au miel ont un effet similaire aux médicaments contre la toux(10). Les sirops antitussifs et les pastilles contre la toux peuvent aider à calmer la toux, mais pas à s'en débarrasser(11).

Il est cependant conseillé de consulter un médecin si votre toux dure plus de trois semaines, si elle est particulièrement sévère ou si elle s'aggrave, ou encore en cas d'essoufflement, de difficulté à respirer ou de douleurs thoraciques(13).


Références
(1) http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs211/fr/
(2) http://www.doctissimo.fr/html/dossiers/toux/articles/12750-causes-toux.htm
(3) http://www.doctissimo.fr/html/sante/mag_2000/mag0630/sa_1850_toux.htm
(4) https://www.allodocteurs.fr/maladies/poumons/toux/comment-differencier-une-toux-grasse-d-039-une-toux-seche_2069.html
(5) https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=bronchite_aigue_pm
(6) https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Symptomes/Fiche.aspx?doc=secretions-mucus-symptome
(7) http://pneumocourlancy.fr/page_infection.html
(8) https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=pneumonie-pm-symptomes-de-la-pneumonie
(9) https://www.pourquoidocteur.fr/Symptome/35-Toux-de-l-adulte-ne-jamais-negliger-les-toux-chroniques
(10) https://www.passeportsante.net/fr/Actualites/Dossiers/DossierComplexe.aspx?doc=remedes-naturels-proteger-gorge
(11) http://www.e-sante.fr/contre-toux-evitez-sirops-pastilles/breve/1510
(13) http://www.doctissimo.fr/html/dossiers/toux/articles/12730-toux-chronique.htm

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